LA CUEVA DE VALPORQUERO, LA CATEDRAL SUBTERRÁNEA

por MiRiaM

En el corazón de la montaña leonesa se encuentra la cueva de Valporquero, de dimensiones inesperadas y volúmenes descomunales. La catedral subterránea de León.

UBICACIÓN

La Cueva se encuentra en Valporquero de Torío (Vegacervera, León), en la vertiente sur de la Cordillera Cantábrica, al norte de la provincia de León. Se trata de una cueva de roca caliza de montaña con una edad de 1.6 millones de años.

Si vais desde León, hay que llegar hasta Matallana de Torío por la LE-311 y una vez allí tomar la LE-315 hasta Felmín. El camino es precioso, por las Hoces del Vegacervera, pasaréis entre grandes paredes verticales que superan los 100 metros de altura. 

ENTORNO

La cueva de Valporquero se encuentra en una zona declarada por la UNESCO en 2005 Reserva de la biosfera de Los Argüelllos. Esta zona alberga especies endémicas como el oso pardo, y además de esta cueva, también podéis encontrar la Cueva LLamazares y la Cueva Barredo. La Unesco reconoce así a este territorio por preservar y respetar las características de su ecosistema; una apuesta por el desarrollo sostenible. En la provincia de León hay siete zonas con esta denominación.

HISTORIA

La Cueva de Valporquero se abrió al público en 1966. Las cuevas se encuentran a 1386 metros sobre el nivel del mar, por este motivo  es una cueva que nunca fue habitada por el hombre. Se cree que hace un millón de años, en el Pleistoceno, las aguas del arroyo de Valporquero comenzaron a colarse por las grietas de la montaña, y lentamente con los años crearon esta maravilla subterránea con miles de estalactitas, estalagmitas, coladas y columnas de diferentes brillos y colores. La Cueva de Valporquero se la puede catalogar como una catedral subterránea en el corazón de una montaña.VALPORQUERO

TIPOS DE  VISITAS

Lo primero que hay que saber es que es posible realizar tres recorridos diferentes:

Recorrido normal

Es el que nosotros hemos realizado al ir con Michelle. Se visitan las cinco primeras salas y la visita tiene una duración de una hora. La distancia es de 1.6 kilómetros y un total de 322 escalones. Se realiza todos los días de apertura con una frecuencia de 30 o 50 minutos, dependiendo de la afluencia. Las entradas se adquieren el mismo dia en la taquilla.

Recorrido largo

En este recorrido se visitan las siete salas con una duración de hora y media. La distancia es de 2.5 kilómetros y un total de 486 escalones. Se realiza todos los días de apertura y las entradas se pueden adquirir on line o el mismo dia en la taquilla.

Valporquero insólito

En este recorrido, recomendado solo para mayores de 12 años se visita también la parte alta de la sala Pequeñas Maravillas, la galería de acceso al Curso de Aguas, la zona baja de la sala Maravillas, el lago y el final de la Cueva. La primera parte del recorrido se realiza a oscuras. Su duración es de dos hora y media a tres horas. Y se recorre una distancia de 3 kilómetros. Solo se realizan los jueves, sábados y domingos a las 09.20 horas y las entradas solo es posible adquirirlas on line.

HORARIOS Y TARIFAS

1 de Marzo al 30 de Abril y del 1 de Octubre al 8 de Diciembre: abierto jueves, viernes, sábados, domingos, festivos, puentes y durante Semana Santa todos los días.

1 de Mayo al 30 de Septiembre: abierto todos los días

Mayo, Junio, Julio, Agosto y Septiembre de 10 a 18 horas.

Marzo, Abril, Octubre, Noviembre y Diciembre de 10 a 17 horas.

PRECIOS
Recorrido normal 6€.  Miércoles no festivos ni agosto ni Semana Santa 3€

Recorrido largo 8.50€.  Miércoles no festivos ni agosto ni Semana Santa 5€

Menores de 6 años no pagan.

Valporquero insólito 18€

RECORRIDO ESPELEOTURÍSTICO

Esta actividad única en esta Cueva, se realiza con empresas de turismo activo. Tiene una duración de unas tres a cuatro horas y es la parte más aventurera de la cueva. Esta ruta llamada el Curso de Aguas es una ruta subterránea de dos kilómetros de recorrido a través de cascadas, lagos y rápidos. Habrá que andar, trepar, rappelar e incluso bucear. Algunos famosos que la han realizado de la mano de Jesús Calleja, son David Bisbal o Clara Lago y Dani Rovira.

LA CUEVA

La visita empieza en el túnel de acceso, al lado de la caseta de venta de tickets. Es un túnel construido por el hombre para atravesar la montaña. Tras pasarlo, llegamos a la Boca de la Cueva. Desde aquí ya podéis empezar a maravillaros con el ruido del agua y la grandiosidad que allí dentro se esconde. Esa puede ser su singular característica, sus dimensiones. Es por ello que he titulado a este post la catedral subterránea, pues tienes la misma sensación al mirar hacia arriba y ver todo ese espacio.

BOCA DE LA CUEVA

Una vez dentro vamos pasando por las distintas salas. A destacar la Gran Rotonda, la sala de mayor dimensión con más de 100 mil m3 de vacío subterráneo y 20 metros de altura y atravesada por el arroyo. Otra sala especialmente bonita es la sala de las Hadas, donde hay una cascada de 15 metros de altura. Cerca de las Hadas está la Gran Vía, con 30 metros de altura y 200 metros de largo.VALPORQUERO

Saldréis tan maravillados que la hora que dura la visita se os hará muy corta.

CUANDO VISITAR LA CUEVA

La mejor época para ir es la primavera por el gran caudal de agua tras el deshielo. Nosotros fuimos en abril y el espectáculo del agua nos dejó sin palabras. Se forman cascadas en la cueva que con el vapor  crean un ambiente mágico. Además el río baja con un torrente salvaje.

RECOMENDACIONES

La visita solo es posible realizarla con guía. No os salgáis del camino y seguir sus instrucciones.

No se pueden tocar las formaciones ni hacer fotos con flash.

Tampoco se  puede fumar ni comer en el interior ni está permitida la entrada de animales.

Hay que ir con ropa y calzado adecuado. Tened en cuenta que el suelo puede ser resbaladizo en algunos tramos, que la temperatura en el interior de la Cueva es de 7º C y la humedad de un 99%.

Si tenéis que ir al baño, el momento es antes de entrar en la cueva. 

El aparcamiento de la cueva de Valporquero es gratuito. Hay una zona habilitada para turismos y autobuses.

Podéis hacer un picnic en los merenderos que hay al lado de la cueva. Son muy bonitos, simulan chozos de pastores. O si lo preferís podéis  comer o tomar algo en su cafetería restaurante.

No dejéis de ver el Cogullón, una formación rocosa singular fruto de la erosión.

También hay un parque infantil y un mirador turístico.

VALPORQUERO

EL COGULLÓN

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DÓNDE COMER

Esta zona de montaña tiene su propia gastronomía adaptada a las duras condiciones climatológicas de la zona. Su plato típico es el potaje, estofados y embutidos. Probad la cecina de chivo.

Nosotros comimos en el restaurante Las Rocas y salimos encantados. La verdad que aparecimos allí de casualidad y a unas horas que pensábamos que la cocina estaría ya cerrada, pero nos atendieron super bien. El camarero fue muy atento, sobretodo con la niña, cosa de agradecer. Yo aún salivo pensando en las chuletillas de cordero que pedí, estaban tiernas y sabrosísimas, vamos, que ¡se deshacían en la boca!

La decoración del local me encantó y la comida riquísima. ¿Se puede pedir algo más?

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